Sunday, 29 December 2013

Nepal #5 - Kathmandu Valley

Our last week in Nepal we spent cycling around the Kathmandu Valley and visiting some of the many interesting cultural or natural sites. We had rented mountain bikes in Kathmandu and navigating around the valley turned out to be quite easy with a combination of a map and OpenStreetMap on the GPS. We battled our way through Kathmandu traffic to get to Budhanilkantha, via Tokha, at the start of the hills and near Shivapuri national park north of Kathmandu. Based in the beautiful Shivapuri Heights cottages we went for a day walk to the Nagi Gompa monastery in Shivapuri national park and visited the Budhanilkantha temple with the reclining Vishnu and a local Lhundrup Choling monastery. The owners of the cottages also took me to a local orphanage and school that they are supporting.

In de laatste week in Nepal zijn we gaan fietsen in de Kathmandu vallei en hebben we verschillende interessante culturele bezienswaardigheden en natuurgebieden bezocht. We hebben mountainbikes gehuurd in Kathmandu en met behulp van een redelijk goede kaart en OpenStreetMap op onze GPS was het geen probleem om de juiste paden en wegen  te vinden. Van Kathmandu zijn we via Tokha naar Budhanilkantha aan de voet van de heuvels rond de Kathmandu vallei gefietst. Vanuit onze prachtige accommodatie, de Shivapuri Heights cottages, hebben we een dagwandeling gemaakt naar het Nagi Gompa klooster in het Shivapuri nationale park en hebben we de Budhanilkantha tempel met de liggende Vishnu en het Lhundrup Choling klooster bezocht. Ik ben ook met de eigenaars van de cottages meegeweest naar een weeshuis en een school die zij steunen.


We are finally getting out of town into the hills.

View from the terrace at Shivapuri Heights cottages.

Budhanilkantha temple with the reclining Vishnu.

Inside Lhundrup Choling monastery.

Heading to the forests of Shivapuri national park.

From Budhanilkantha we cycled along nice trails through Shivapuri national park to Sundarijal and from there via Sankhu to Nagarkot, where we stayed at the peaceful and beautifully situated Nagarkot Farmhouse. Most of the trails and roads were good for cycling, but there were a few stretches of very rough stone-paved roads. Nagarkot is known for its great Himalaya views, but unfortunately it was quite misty when we were there and we only saw a brief glimpse of the high mountains.

Van Budhanilkantha zijn we langs een mooi bospad door het Shivapuri nationale park naar Sundarijal gefietst en vandaar via Sankhu door naar Nagarkot, waar we in het rustig gelegen, en met prachtig uitzicht, Nagarkot Farmhouse hebben overnacht. De meeste paden en wegen waren prima te fietsen. Nagarkot ligt op een heuvelrug met geweldig uitzicht naar de besneeuwde hoge toppen van de Himalayas, maar het was helaas nogal heiig toen wij er waren en we hebben de bergen alleen maar even net na zonsopgang gezien.

Trail through Shivapuri forest.

The road between Sankhu and Nagarkot.

Nagarkot Farmhouse

Early morning view of the mountains from our balcony.

Close-up of the terraced fields and farmhouses around Nagarkot.

From Nagarkot we had a fast ride down the hill along the main road to Telkot from where we took the forest trail along the ridge top to the Changu Narayan temple. After visiting the temple we continued down the hill through fields to the old town Bhaktapur. We dropped off our bikes and bags in our hotel, the friendly hotel Planet, just outside the city, and then spent a few hours wandering around the old city centre of Bhaktapur with its many temples and Newari architecture. The next morning we cycled via minor roads and village trails back to our beautiful traditional style Hira guesthouse overlooking the Golden temple in Patan, from where we cycled and walked through terrible traffic to Kathmandu to bring the bikes back and collect our stored luggage from the previous hotel.

Van Nagarkot zijn we langs de hoofdweg omlaag gefietst naar Telkot, vanwaar we een bospad hebben genomen naar de tempel van Changu Narayan. Na de tempel bezocht te hebben zijn we door de velden verder omlaag gefietst naar de oude stad Bhaktapur. We hebben daar onze fietsen en tassen in het vriendelijke hotel Planet achtergelaten en hadden nog een paar uur met daglicht om door het oude stadscentrum van Bhaktapur met z'n vele tempels en Newari architectuur te wandelen. De volgende ochtend zijn we via rustige wegen en dorpspaadjes naar ons hotel, het prachtige traditionele Hira guesthouse met uitzicht over de gouden tempel, in Patan gefietst. Na onze bagage hier achtergelaten te hebben zijn we deels fietsend en deels lopend door het chaotische verkeer naar Kathmandu gegaan om de fietsen terug te brengen en onze bagage, die we in ons vorige hotel hadden achtergelaten, op te halen.

Forest trail between Telkot and Changu Narayan.

View along the ridge to the Changu Narayan temple on the hilltop in the distance.

Changu Narayan temple.

One of the many animal statues.

Brick factories just outside Bhaktapur.

Street seller in Bhaktapur.

View from the Nyatapola temple, the tallest temple in Nepal, to the Bhairabnath temple, in evening light.

Finding village trails and minor roads to cycle from Bhaktapur to Patan.

Tuesday, 17 December 2013

Nepal #4 - Kathmandu and Patan

We had 1 day in Kathmandu after the trek and we joined an excellent guided tour to visit some of the major temple sites around Kathmandu. This tour was still part of the organised Dhaulagiri Circuit trek and arranged by The Mountain Company. We visited the Budhist temple Swayambhunath, the Hindu temple Pashupatinath, and the enormous stupa Bodhnath.

Na de trektocht hadden we 1 dag in Kathmandu. Op deze dag was er een begeleide tour langs 3 van de meest bekende en belangrijke bezienswaardigheden geregeld, nog als deel van de trektocht georganiseerd door de Mountain Company. Wij hebben de Bhudist tempel Swayambhunath, de Hindu tempel Pashupatinath, en de indrukwekkende stupa Bodhnath bezocht.

After a week cycling around the Kathmandu Valley (next blog post), we also had a full day in Patan. Patan was originally an independent city south of Kathmandu, but today it is more a suburb of Kathmandu. In Patan we visited the impressive Durbar Square, which has a great collection of temples and palaces, several smaller temples and a number of interesting fair trade handcraft shops, and we enjoyed some good food.

Na een week fietsen door de Kathmandu vallei (volgende blog) hadden we ook nog een volle dag in Patan. Patan was vroeger een onafhankelijke stad net ten zuiden van Kathmandu, maar is nu meer een buitenwijk van Kathmandu. We hebben hier verschillende tempels bezocht, onder andere het indrukwekkende Durbar Square, een aantal fair trade handwerk winkels en hebben een paar leuke restaurantjes met lekker eten gevonden.

Stairs leading up to the Swayambhunath Stupa.

The Swayambhunath Stupa

Pratappur temple next to the Swayambhunath Stupa

Selling candles

Swayambhunath is also called the monkey temple.

Selling colourful tikka powder and stamps at Pashupatinath.

Bamboo swing at Pashupatinath. These swings are popular throughout the Kathmandu Valley.

The Hindu temple Pashupatinath. In the distance the smoke from a cremation.

The enormous Bodhnath Stupa.

Large prayer wheels at Boudnath.

Traditionally dressed Nepali walking around Boudnath Stupa.

Street in Kathmandu, just south of the tourist area Thamel.

Asan Tole, a busy marketplace in Kathmandu.

The Golden Temple in Patan.

Durbar Square, Patan.

Detail of the woodcarving in one of the temples in Durbar Square, Patan.

Statue of King Yoganarendra Malla, on top of a tall column. Durbar Square, Patan.

The Hindu temple Krishna Mandir, one of the few temples constructed from carved stone rather than wood. Durbar Square, Patan.

Two elephants, one crushing a person, in front of the Vishwanath Temple. Durbar Square, Patan.

The Minnath Temple, Patan.

Thursday, 12 December 2013

Nepal #3 - Dhaulagiri Circuit days 14-17

The next morning we woke up to blue skies, bright sunshine and stunning views of a completely different landscape, and we finally had an excellent view of Dhaulagiri I. We had the whole day to explore the beautiful Hidden Valley and in the morning we climbed up the ridge on the other side of the river. It is quite amazing to see a meandering river with running water at this altitude, at ca 5000 m. We are now on the northern side of the Dhaulagiri mountain range, in the rain shadow of these tall mountains. On the southern side of the French Pass we had been walking on a glacier for the last 2.5 days, since below 4000 m in altitude.

De volgende morgen werden we wakker met blauwe lucht en zon en konden we eindelijk de prachtige Verborgen Vallei zien, een heel ander landschap dan aan de zuidkant van de Franse pas. We hadden ook eindelijk een prachtig uitzicht op de Dhaulagiri I. We hadden de hele dag om de verborgen vallei te ontdekken en zijn 's ochtends de bergrug aan de andere kant van de rivier omhooggelopen. Het was heel apart om op 5000 m hoogte een meanderende rivier met stromend water te zien. We zijn nu aan de noordkant van de Dhaulagiri bergketen en in de regenschaduw van deze hoge bergen. Aan de zuidkant hebben we de laatste 2,5 dagen, vanaf een hoogte van 4000 m, over gletschers gelopen.

Early morning view from the Hidden Valley camp, looking back towards French Pass (in the clouds above Tony).

Climbing up the ridge in a very dry landscape.

The rocks up here contain fossils; we found a few shell prints.

We came across an old grave. Quite a few people have lost their lives trying to climb Dhaulagiri I.

Hidden Valley camp, clouds coming in in the afternoon.

A cold clear night with moonlight shining on Tukuche (left) and Dhaulagiri I (right).

The day after we had excellent weather again. We climbed up to Dhampus Pass at ca 5200 m, followed by a long traverse across a snow field and a steep descent to the next camp at Yak Kharka at ca 3800 m. From there we descended to Marpha in the main valley and continued along the road to Jonsom, from where we would fly out the following morning.

De volgende dag hadden we weer prachtig weer. Vanaf het kamp zijn we eerst omhoog gelopen naar Dhampus pas op ca 5200 m, gevolgd door een lange traverse over een sneeuw bedekte helling, en een steile afdaling naar ons volgende kamp bij Yak Kharka op ca 3800 m. Hier vandaan zijn we verder afgedaald naar Marpha in de volgende vallei, en vervolgens langs de weg naar Jonsom, vanwaar we de volgende dag met een klein vliegtuigje terug zouden vliegen naar Pokhara en Kathmandu.

Looking back; leaving the Hidden Valley.

Me on Dhampus Pass, at ca 5200 m.

View to the north from Dhampus Pass.

Looking back on the long traverse.

View down to Jonsom, and the Nilgiri and Annapurna ranges (in the clouds).

Meeting a group of mules, bringing supplies to higher camps.

The village Marpha.

Along the road to Jonsom.

Our plane.

Lakeside in Pokhara. We had a few hours here, between the flight from Jonsom and the flight back to Kathmandu.